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SAT-ITALY 29.05.1998




SAT-ITALY - EDITION 22/98 - May 29th 1998 
Italian Satellite and Media news/Notizie della TV via satellite in Italia 
edited by/editore Branislav Pekic (owner-sat-italy@tags1.dn.net)


STREAM-OPEN TV DEAL
Hot on the heels of signing a similar deal with Via Digital in Spain, the
California based company OpenTV has signed a major commercial deal with the
Italian digital platform Stream. Details of the deal which was signed
during this year's edition of the "Cable and Satellite" exhibition in
London was announced by the Italian financial daily "Il Sole 24 Ore".
OpenTV will supply the software for the new digital decoders, which will be
used to receive Stream's digital TV channels.   The set-top-boxes will be
produced by Italtel, which has already received an order for the first
100,000 units, which will be distributed via Telecom Italia's retail
network Insip. The OpenTV decoder will also enable the reception of new
interactive services, which Stream plans to introduce in the near future. 
OpenTV is an operative system which uses the same transmission mode digital
TV channels use to carry data transmission. The system is fully compatible
with Digital Video Broadcasting (DVB) which is the digital standard adopted
in Europe for transmission of audio, video, data and other applications.
Among European broadcasters which have chosen the OpenTV system are British
Interactive Broadcasting (U.K.), Television par Satellite (France), Telia
(Sweden) and Telekabel (Denmark). OpenTV is a joint venture between Thomson
Multimedia and Sun Microsystems and was established back in November 1994.
The pay-TV company Myriad Holding International became a partner two years
ago.
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- In occasione della rasegna annuale "Cable & Satellite" chi si è svolta a
Londra, è stato annunciato l'accordo commerciale tra Stream e OpenTV per la
piattaforma software che l'azienda italiana utilizzerà sui nuovi decoder
(le "scatolette" che servono per ricevere i programmi televisivi a
pagamento criptati) scrive il giornale "Il Sole 24 Ore". La realizzazione
del "set top box" verrà realizzata dall'Italtel che ha già ricevuto un
primo ordine per 100,000 unità, mentre la commercializzazione dovrebbe
venire effettuata tramite la rete distributiva dei punti Insip.
Il decoder OpenTV permetterà anche la ricezione delle applicazioni
interattive, in aggiunta ai tradizionali bouquet di programmi televisivi.
OpenTV è un sistema operativo, prodotto dall'omonima società californiana,
che consente di utilizzare per la trasmissione dati lo stesso canale e le
stesse tecniche utilizzate per la programmazione televisiva digitale. E'
completamente integrato al Digital Video Broadcasting (DVB) che è lo
standard adottato a livello europeo per la trasmissione e la diffusione
broadcast di audio, video, dati e applicazioni. Tra gli operatori europei
che hanno adottato il sistema OpenTV si trovanno: British Interactive
Broadcasting (Regno Unito), TPS (Francia),   Telia (Svezia) e Telekabel
(Danimarca). Opentv è nata nel novembre del '94 come un'alleanza tra la
Thomson multimedia e la Sun microsystem. 

WORLD CUP MARATHON ON RAI
The Italian public broadcaster RAI has announced that it will dedicate more
than 200 hours to covering the World Cup in football which is being held in
France during June and July of this year. Out of a total of 64 games, 56
will be transmitted live - 44 of them will be transmitted in the new 16:9
wide-screen format via RAI's satellite channels. The first phase matches
will be aired on RAI Uno, RAI Due and RAI Tre while the quarter-finals and
the finals will be transmitted live only on RAI's first TV channel. 
Viewers in Europe, North Africa and the Middle East will also be able to
tune in to the wide-screen broadcasts which will be transmitted by RAI's 3
TV channels which are transmitted in the clear, via a digital transponder
on the EUTELSAT HOT BIRD 2 satellite. Additionally, the digital broadcasts
from France'98 will also be transmitted via a special transponder which
will have a higher than usual "bit-rate" (15 Mbit/s) which will guarantee a
better quality signal. The frequency of this transponder, which will be
only in use during the World Cup, is 11,765 GHz.
RAI's team on the ground in France will count over 90 people. For the
Italian national team games, RAI will have 5 additional TV cameras on
ground as well as 2 more in the studio, besides those provided by the host
broadcaster. Besides match coverage, the program schedule of RAI's TV
channels will include special programs dedicated to the latest news from
France. Among them are "Occhio al Mondiale" (daily at 23:00 CET on RAI Uno)
and "Dribbling" (Monday-Friday 14:00 and Saturdays 13:30 CET on RAI Due).
Viewers in the Americas and Africa who have access to RAI International
will also be able to watch special coverage from France.
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- La RAI trasmetterà oltre 200 ore in TV per i prossimi Campionati Mondiali
di calcio di Parigi. Solo 8 partite delle 64 in programma saranno trasmesse
in differita, e delle 56 partite in diretta, 44 saranno trasmesse via
satellite in digitale nel formato "16:9". Le partite, nei gironi
eliminatori sino al 26 giugno, saranno trasmesse da RAI Uno, RAI Due e RAI
Tre, mentre dagli ottavi di finale sino alle due finali dell'11 e 12
luglio, andranno in onda su RAI Uno. Per le partite della nazionale
italiana, è prevista una "personalizzazione" Rai con 5 telecamere
aggiuntive nello stadio, e altre due in uno studiolo dal quale saranno
trasmessi le presentazioni degli incontri e i commenti del dopo partita.
Molti anche gli appuntamenti, curati da RAI Sport. Su RAI Uno andrà in
onda, tutti i giorni alle 23:00, il programma "Occhio al Mondiale"; su RAI
Due il rotocalco "Dribbling" (dalle 14:00 dal lunedì al venerdì e dalle
13.30 il sabato). 
Le telecronache degli incontri del mondiale che la RAI trasmetterà in
"16:9" saranno diffuse su RAI Uno, RAI Due, RAI Tre, via satellite Eutelsat
Hot Bird 2. Il segnale verrà diffuso anche su un transponder appositamente
dedicato a questo scopo per il solo periodo dei mondiali con un "bit rate"
(qualità del segnale) particolarmente elevato (15 megabit/secondo), per
garantire la migliore possibile ricezione. Il transponder dedicato ai
mondiali su Eutelsat Hot Bird 2 ha la frequenza 11, 765 GHz. Anche i
satelliti di RAI International, in occasione di questi Mondiali di calcio,
proporranno servizi dedicati all'avvenimento. 


TELEPAN
According to an article published on May 25th by the Italian daily "La
Stampa", a Swiss holding company controlled by Princess Esperanza di
Borbone-Nava is set to launch a new satellite TV channel called Telepan.
The princess in question is in fact the stepsister of Spain's King Juan
Carlos and currently lives in Switzerland. The new channel, which will have
global coverage, will be based in Rome and will transmit its programs in 5
languages (Italian, English, French, German and Spanish). Telepan will
start broadcasting in the clear, on January 1st 1999 via six IRIDIUM
satellites (this sounds a bit strange!). 
It will also be available in the U.S. a year later, via the Millenium
network. The program schedule will be principally be made up of news and
current affairs programs as well as entertainment, according to the
channel's CEO, Luciano Giorgetti. The budget for the first year of
operations is around 500 million-DM and it is expected that the channel
will employ around 500 persons. Giorgetti also made it clear that the
channel will not have a lot of advertising but will in fact finance itself
mainly from selling it's own programs to other TV stations around the world.
This is in short the news item in question - if you want to take it
seriously it's up to you! In my view this looks more like a publicity
stunt! We will wait and see... 
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- Telepan e' la nuova TV satellitare mondiale che avra' la sua sede
principale a Roma, anche se i suoi programmi saranno irradiati in 5 lingue
(italiano, inglese, francese, tedesco e spagnolo). E' proprieta' di una
holding svizzera, controllata dalla principessa Esperanza di Borbone-Nava,
sorellastra di re Juan-Carlos di Spagna. Il nuovo canale dovrebbe iniziare
le trasmissioni in chiaro dal 1 gennaio 1999 attraverso la rete
satellitare Iridium. Negli Stati Uniti, la rete "Millennium" trasmetterà
Telepan dal 1 gennaio 2000. Il palinsesto della rete puntera' soprattutto
su fiction ed informazione, come assicura l'amministratore delegato,
Luciano Giorgetti. Il budget stanziato per il primo anno di attivita' e' di
500 miliardi di lire. Telepan avrà pochissima pubblicità - le entrate
dell'emittente dovranno giungere dalle produzioni. Sarà vera questa notizia
pubblicata nel giornale "La Stampa" del 25 maggio? E a voi di decidere....


NO MORE ADS DURING FOOTBALL GAMES
Football fans in Italy are getting ready to celebrate an important
decision, which will revolutionise the way football games are transmitted
on Italian TV channels. The major change regards the abolition of
advertising breaks during the course of football games. The Italian
Parliament unanimously gave it's approval which is maybe not so surprising
as it may first seem, the reason being that such a decision was imposed by
the EU.
In the future, it will be prohibited to show ads, which last no longer than
7 seconds during a break in play (i.e. during player substitutions,
injuries on pitch, ball throw-ins). The private TV network Mediaset for
example used to earn 1,000,000 DM only from that type of promotion. The
calculation is easy: each mini-ad costs 50,000 DM and it is transmitted
more than 20 times during one match.
The government has decided that new measure will however not affect
contracts signed up till February 28th 1998, as a guarantee to private TV
networks. At this moment, the future of the contract signed between UEFA
and Mediaset appears uncertain. The deal worth 60 million DM includes the
TV transmission rights for 85 games up till the year 2000. In any case, the
private TV broadcasters have other options in mind, which they hope will
recuperate at least some of the advertising revenue. One of the
alternatives is "virtual advertising", i.e. billboards with ads, which are
computer generated and seen only on TV.
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- Spot vietati durante le partite di calcio. E' diventato legge, infatti,
il divieto di introdurre brevi messaggi pubblicitari all'interno dei
programmi sportivi al di fuori degli intervalli. La legge è stata approvata
rapidamente grazie alla decisione del governo di proporre un emendamento
che salverà la stagione in corso: il divieto, infatti, si applicherà
soltanto ai contratti di acquisizione dei diritti stipulati dopo il 28
febbraio '98. 
Il consenso è stato anche possibile grazie alle esigenze comunitarie
(l'Italia rischiava la procedura d'infrazione). Rimane incerta, però, la
sorte del contratto da 60 miliardi fino al 2000 firmato da Mediaset con
l'Uefa per la Champions League. Si calcola che ogni partita della Champions
League valeva per Mediaset un miliardo solo con quel tipo di promozione. Il
costo di ogni minispot è di 50 milioni, la frequenza per ogni match della
Juve o del Parma è di 22 interruzioni dal primo al novantesimo minuto.
Totale, appunto, un miliardo e cento milioni, che vanno ad aggiungersi ai
due miliardi e mezzo che già rendono la pubblicità negli spazi
"tradizionali". Ma le emittenti si stanno già attrezzando. Con la
pubblicità virtuale, per esempio: con quelle sovrimpressioni di cartelli,
che in TV sembrano vere ma in realtà sono prodotte da una telecamera
digitale e da un microprocessore. 


RAI WEBCASTING
The Italian public broadcaster RAI and one of the leading companies in the
webcasting field, Skydata have announced on May 26th the launch of a joint
venture. The project involves the launch of a new channel which will enable
the reception on a computer, via a normal terrestrial antenna, of
information multimedia services. Besides enabling faster access to RAI's
teletext service, subscribers will also be able to receive the latest stock
market figures as well as political and financial news prepared by the Asca
news agency. According to the Asca dispatch, the daily subscription cost
will be less than the price of a newspaper. 
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- La RAI e la Skydata, azienda leader nel webcasting, hanno presentato il
26 maggio, un nuovo canale che consente di ricevere in tempo reale su
computer, via etere tramite la stessa antenna televisiva, servizi
multimediali d'informazione. Oltre a consentire un accesso piu' facile a
Televideo, gli abbonati, ad un costo inferiore al prezzo di un quotidiano,
potranno ricevere le quotazioni di borsa in diretta e le notizie economiche
e politiche dell'agenzia ASCA. 


NEWS IN BRIEF
- The Italian channels have joined the EUTELSAT Sky Plex digital package,
which can be found on the 13 degrees East orbital position. The technical
details are as follows: frequency 10,719 GHz, Symbol rate 27500 and FEC .
- Rumours are that Telepiù will cut the cost for it's "Basic" package from
29,000 lire (around 29 DM) to 25,000 lire (25 DM) a month. 


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