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SAT-ITALY 22.05.1998




SAT-ITALY - EDITION 21/98 - May 22nd 1998 
Italian Satellite and Media news/Notizie della TV via satellite in Italia 
edited by/editore Branislav Pekic (owner-sat-italy@tags1.dn.net)


STREAM ON SATELLITE
Experimental broadcasts of Stream's digital platform for Italy have started
on May 18th via the 13 degrees East orbital position. During the first
phase of the project 4 thematic TV channels and 3 radio stations will be
broadcast in clear MPEG-2. From June, these channels will be scrambled in
the Irdeto system, but several new channels (such as Studio Universal and
Cult Network Italia) will be added to the digital bouquet. The official
launch for Stream's digital platform is expected in September.
Viewers can now tune into the following three TV channels: Team-TV
(regional news from Italy), Digital Shopping Network (interactive shopping
channel), Euronews and Canale Viaggi (a travel channel) as well as the
radio stations Radio Dimensione Suono, RTL and Radio Rock.
Stream's digital platform can be found on the EUTELSAT HOT BIRD 2
satellite, frequency 11,842 GHz/Ver, Symbol rate 27500 and FEC .
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- Il 18 maggio è partita la sperimentazione delle trasmissioni satellitari
digitali di Stream.  Questa prima fase di attività è caratterizzata dalla
trasmissione di quattro canali televisivi tematici e di tre canali radio.
Da giugno partirà anche la programmazione criptata (in Irdeto) che si
arricchirà di altri canali tra i quali Studio Universal e Cult Network
Italia, entrambi canali esclusivi Stream. 
Le emittenti TV che trasmettono in chiaro in questo momento sono Team TV
(informazione regionale), Digital Shopping Network (canale shopping),
Euronews e Canale Viaggi (turismo) così come le radio RDS, RTL e Radio
Rock. La ricezione dei segnali è possibile orientando la parabola al
satellite EUTELSAT HOT BIRD 2 (13 Est)  e sintonizzandosi sulla frequenza
11.842 GHz Ver (Symbol rate 27500, FEC ).  


ITALIAN GOV'T FAVOURS SKYPLEX
The under-secretary at the Ministry for posts and telecommunications,
Vincenzo Vita has made it clear that the Italian government favours the
adoption of the Skyplex digital platform, since it is compatible with the
various transmission that currently exist. Vita also announced the creation
of a "working group" which will include the Italian space agency, Alenia
Aerospazio, the Ministries for scientific research and industry, Telecom
Italia, RAI and private broadcasters.
The Skyplex technology is already available via a transponder on the
EUTELSAT HOT BIRD 4 satellite (soon also on the HOT BIRD 5 satellite) and
enables the transmission of various multimedia services, from TV to
Internet. A computer on the satellite is charged with sorting out the
signals and sending them back to Earth. One of its major advantages is
compatibility: any analogue or digital signal can be transformed into a DVB
compatible signal. Skyplex has been developed by Alenia Spazio and Matra
Marconi and has been financed by EU funds. Both RAI and Canal Plus are
examining the possibility of using this new technology.
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- Il sottosegretario alle comunicazioni, Vincenzo Vita ha annunciato la
nascita di un tavolo di discussione sul progetto Skyplex al quale
parteciperanno l'Agenzia spaziale italiana, Alenia Aerospazio, i Ministri
della ricerca scientifica e dell'Industria, Telecom Italia, RAI e le
emittenti private. Skyplex è gia' stato installato sul satellite EUTELSAT
HOT BIRD 4:  il sistema prevede la diffusione di dati per ogni utilizzo,
dalla televisione ad Internet. Il computer a bordo del satellite gestice il
segnale e lo trasmette a terra gia' pronto per i diversi utilizzi. Il suo
punto di forza e' la compatibilita': ogni segnale digitale od analogico
puo' essere trasformato in segnale DVB. Skyplex e' una piattaforma digitale
studiata da Alenia Spazio per conto di Matra Marconi e finanziata con fondi
comunitari. La RAI e Canal Plus stanno gia' valutando l'utilizzo di questa
tecnologia. 


NEW SECA DECODER FROM SEPTEMBER
The major shareholder in Telepiù, the French pay-TV network Canal Plus, has
announced the launch of a new Seca compatible digital decoder for it's
Italian service. The new box will include a motherboard with an integrated
CAM decoder needed to unscramble Telepiù's signal as well as two slots,
which can be used for adding other CAM's for other pay-TV services.
According to the latest official figures, Telepiù has 750,000 subscribers
to its analogue terrestrial channels and 290,000 subscribers for it's
digital satellite package D+.
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- Mentre i numeri di Tele+ continuano a crescere (750.000 abbonati ai
canali analogici e 290.000 al bouquet digitale), Canal+, suo azionista di
riferimento, ha annunciato per il prossimo settembre la distribuzione ai
propri abbonati del nuovo decoder Seca. Si tratta del primo apparecchio che
oltre la scheda madre per la decodifica del segnale di Tele+, disporra'
degli slot per introdurre altre schede per poter guardare altri "bouquet
digitali". . 


STREAM STARTS PPV SERVICE
As of May 16th, the new Italian digital satellite provider Stream has
started offering it's customers the possibility of subscribing to a major
sporting event: the volleyball World League. With this event, Stream (the
multimedia subsidiary of Telecom Italia) for the first time includes in its
offer live volleyball, which is the most popular sport in Italy after
football. Each match of the World League is offered as a live pay-per-view
event and costs around 10 DM (5 DM for a repeat showing), not including the
cost of the lease of the digital decoder (14 DM a month).
Stream has bought the exclusive TV rights to the World League for a
three-year period and hopes to have around 5,000 subscribers by the end of
this year.
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- Da 16 maggio la Stream propone ai suoi abbonati, in esclusiva, la World
League di Pallavolo, grazie a un accordo tra Fipav e Stream siglato per i
prossimi tre anni Gli incontri sono trasmessi in diretta in Pay per View al
prezzo di 10,000 lire e in replica a 5,000. per la trasmissione della Word
League di Pallavolo. Per vedere  gli incontri sarà necessario un decoder
che la Stream  affitta a 14,000 lire al mese oltre al costo del-
l'abbonamento una tantum  (19,000 lire). La Stream conta di avere entro la
fine del anno almeno 5,000 abbonati. 


SKY PACKAGE FOR ITALY
According to the Italian satellite magazine "Satellite", there is a strong
possibility that BSkyB will soon offer a selection of its channels to
Italian viewers. The project is well underway and is being conducted by
EuroCom International, the official Italian dealer for Adult Channel smart
cards. The special service for Italy will be called "Sky Italian package"
and will include all channels in Sky's package which broadcast original
programs, such as the Granada services, .tv, Sky Travel. The president of
EuroCom, Germano Pasquetto, has not excluded the possibility that the movie
pay-per-view service Sky Box Office will also be part of the package.
It seems that a high number of subscriptions for The Adult Channel in Italy
(the service uses official Sky cards) have been a major factor for the
realisation of such a project. 
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- La rivista specializzata "Satellite" scrive che EuroCom International sta
lavorando a un progetto che potrà garantire il lancio di un "bouquet" di
canali Sky per l'Italia. Si chiamerà Sky Italian Package e comprenderà
tutte le emittenti Sky che diffondono materiale di produzione locale, come
i canali della Granada, .tv, Sky Travel, ecc. Germano Pasquetto, presidente
della EuroCom non ha escluso la possibilità che si potrà  offrire anche
l'accesso a Sky Box Office, il servizio di film  in pay-per-view. La
realizzazione del progetto è favorita dagli ottimi risultati di vendita in
Italia degli abbonamenti ufficiali di Adult Channel, l'emittente erotica
anglosassone che viene ora distribuita sulle card della Sky. 


COPRODUCTIONS FOR MEDIASET AND THE BBC
Mediaset and BBC Worldwide have recently signed a three-year agreement for
joint co-production of four documentary series and for the acquisition of
35 hours of BBC documentaries. According to Pier Silvio Berlusconi,
responsible for program scheduling at Mediaset, the four documentaries that
will be produced together with the BBC will be aired in the prime-time
slot. They are: "The human body" (8 episodes of 50 minutes each), "Walking
with the dinosaurs" (6 episodes of 30 minutes each, available from the end
of 1999), "The state of the planet" (8 episodes of 50 minutes each,
available from 2000) and "Indonesia, the paradise of biodiversity" (three
episodes of 50 minutes each, available from 2000). The production cost for
the last three documentaries is estimated to be around 17 million pounds
(around 50 million DM). Mediaset has acquired several major BBC
documentaries such as "The war of the sexes", "Magic tiger" and "The animal
mind".
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- La cooproduzione di quattro serie di documentari in tre anni e
acquisizione dei diritti di trasmissione di altre 35 ore di documentari
scientifici e naturalistici. Questo è il nocciolo dell'accordo firmato tra
Mediaset e la BBC Worldwde. Mediaset avrebbe intenzione di utilizzare
questi prodotti per trasmissioni di prima serata, secondo quanto ha detto
il coordinatore delle reti, Piersilvio Berlusconi. Saranno realizzate le
seguenti serie: "Il corpo umano" (otto puntate da 50 minuti), "Camminando
con i dinosauri" (sei puntate da 30 minuti, disponibile a fine 1999); "Lo
stato del pianeta" (otto puntate da 50 minuti, disponibile dall'anno 2000)
e "Indonesia, il paradiso della biodiversità" (tre puntate da 50 minuti,
sul mercato dal 2000). L'investimento per la produzione degli ultimi tre
documentari sarà di 17 milioni di sterline (circa 50 miliardi di lire).
L'accordo comprende inoltre i diritti di trasmissione di altre serie
storico-naturali tra cui La guerra tra i sessi, Tigre magica e La mente
degli animali.


BERLUSCONI CUTS STAKE IN MEDIASET
According to an official statement released on May 13th, Silvio
Berlusconi's Fininvest company has sold 11,866,400 Mediaset shares (1,01%
of the total capital), priced around 7 DM each, to banks which were
signatories to the agreement signed on December 29th 1995. In consequence,
the stake held by Fininvest in the private TV holding company Mediaset has
fallen slightly from 50,34% to 49,33%. The agreement in question stipulated
that the banks in question (IMI, San Paolo Torino, Monte Paschi, Comit,
Cariplo and Banca di Roma), following the floating of Mediaset shares on
the stock exchange, would receive an option on Mediaset shares which will
be valid for 30 months (i.e. till June 1998). Currently, Silvio Berlusconi,
through Fininvest, owns 580,2 million Mediaset shares.
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- La Fininvest ha ceduto 11.866.400 azioni Mediaset (pari all'1,01% del
capitale) alle banche sottoscrittrici dell'accordo del 29 dicembre 1995. Le
azioni sono state cedute a 6.875 lire ciascuna in seguito all'esercizio del
diritto di opzione. Di conseguenza la quota complessiva di Silvio
Berlusconi (tramite Fininvest) e' scesa da 50,34% al 49,33%. Il diritto di
opzione oggi esercitato risale al momento della quotazione in Borsa del
titolo Mediaset, che alcune banche (Imi, San Paolo, Monte Paschi, Comit e
Banca di Roma) avevano sottoscritto riservandosi il diritto per un
ulteriore acquisto. Il diritto di opzione scade a fine giugno. Oggi la
famiglia Berlusconi, tramite Fininvest possiede così 580,2 milioni di
titoli Mediaset.


NEWS IN BRIEF
- Mediaset feeds from Rome to it's Milan HQ are available in clear MPEG-2
via two channels transmitted on the INTELSAT 705 satellite (18 degrees
West). The technical details are as follows: frequency 10,963 GHz/Ver,
Symbol rate 12798 and FEC . The PID's for the two channels are Video PID
4026, Audio PID 4027 (Channel 1) and Video PID 4023, Audio PID 4024
(Channel 2).
- RAI UNO has appeared on BT's transponder on the EUTELSAT HOT BIRD 3
satellite. The frequency is 12,188 GHz/Ver, Symbol rate 27500 and FEC .
(PID Video 00DC or 220 and PID Audio 00DD or 221). 

As of this edition, SAT-ITALY will stop carrying the RAI program highlights
section. Since a similar service is already available via the mailing list,
I feel that SAT-ITALY should concentrate more on being a news service. Your
comments are, as always, welcome.

SAT-ITALY is sponsored by TELE-SATELLITE International
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