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Sat-ND, 6.5.96




Sat-ND - Informationen zur Satelliten- und Medienszene

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Nachrichten vom 6. Mai 1996

Arianespace to Launch Six New ASTRA Satellites Until 2000
After a short Russian intermezzo, Luxembourg based satellite operator SES
is finally back in Europe. The rocket company Arianespace today announced
that it had signed an agreement to launch six more ASTRA satellites for
SES between 1997 and 2000. According to Arianespace, "this long-term
agreement guarantees SES the availability of Ariane launchers in order to
ensure the continuity and growth of direct television broadcast services
throughout Europe. This agreement paves the way for the development of new
activities by SES, notably in the field of multimedia services." 
A firm contract has been set up for three satellite starts (at least two
of them will be Hughes HS 601 platforms.) Additionally, SES holds options
for three more launches. Ariane 4 as well as the new Ariane 5 which is due
to perform its maiden flight in May will be used for the upcoming ASTRA
launches. Arianespace now has a backlog of 47 launches, plus around 20
launch options.
SES Director General Romain Bausch said, "the accord with Arianespace will
allow SES to complete and consolidate our fleet of ASTRA satellites at
19.2 degrees east and will assure a seamless transition from analogue to
digital transmission."
SES' new activities will definitely be located on different orbital
positions than 19.2 degrees East. About a year ago, Luxembourg had been
allocated the following geostationary slots: 24.2, 26.2, 28.2, 31.4, 35.5,
37.5, 41.2, and 43.2 degrees East. Besides, the Grand Duchy had more than
20 positions all around the Clarke-Belt reserved for services that will
apparently be located in the Ka-Band. Thus, today's announcement does by
no means mean that SES will use Arianespace's services exclusively  there
might be some other contracts with other launch providers in the near
future. 

AMOS to Broadcast for Israel and Central Europe
Thanks to Spacecom Ltd, marketing AMOS 1, we now know a bit more about
Israel's first commercial satellite that is due to be launched on May 15 .
It has been developed by state-owned Israel Aircraft Industries, so it's
not quite up to commercial standards set up by North American companies.
Construction costs, including the launch, are estimated at US$200 million.
Subcontractors include Alcatel (France) and Deutsche Aerospace (Germany.)
There are seven active and two backup transponders on board, all of which
will operate in the Ku band. The satellite has two different beams centred
on Israel and Central Europe respectively. According to Spacecom, several
Arab countries have approached the company for transmission capacity. For
the Central Europe beam, negotiations are underway with the Hungarian
Broadcasting Co.
Besides, rumour has it that AMOS 1 will not only be capable of providing
video and telecommunications services, but also might eavesdrop on nearby
Arabian satellites. Currently, Israel had the following geostationary
positions registered: 4.0 degrees West, 1.5 and 39.0 degrees East. AMOS 1
will probably be located at 1.5 degrees East.

Virgin Talks To BSkyB About Pay TV
Apart from being Media moguls (although on different levels,) Richard
Branson and Rupert Murdoch have one thing in common. Both did not manage
to get hold of a license for Britain's fifth terrestrial TV network.
What's more natural than a co-operation on satellite? The Sunday Telegraph
reported about contacts between Branson's Virgin Group and Murdoch's BSkyB
in order to establish a new pay TV channel, providing a younger audience
with entertainment, fun and travel tips. Negotiations are said to be in an
early stadium. Murdoch would supply his five million subscribers in the UK
to the joint venture, Virgin would give its brand name and set up the
financing. 

Japan to Launch Spy Satellites
All the technically advanced nations on earth have spy satellites. Why not
Japan? Its National Defence Agency is reportedly planning its own heavenly
reconnaissance system to be up and running as soon as 2001. The satellites
will collect intelligence data mainly from the neighbouring countries
China and North Korea.

MPEG2 IRD's südafrikanischer Produktion 
Nachdem ein Feuer in der IRD-Produktionsstätte von Panasonic in Kapstadt
die Herstellung der Panasat MPEG2 Digital-IRD's im Dezember 1995
unterbrochen hatte, ist nun die Produktion wieder angelaufen. An dem Gerät
wurden verschiedene Verbesserungen vorgenommen. So ist bei dem "Panasat
Alpha 2" nach Auskunft der Entwicklerfirma UEC Projects (Pty) Ltd die
Software verbessert, eine 22kHz-LNB-Umschaltung integriert worden.
Ansonsten ist das Gerät für den Empfang offener MPEG2-Übertragungen wie
die der Deutschen Welle TV über INTELSAT 707 nicht geeignet. Auch läßt
sich die Symbolrate nicht für niedrige Werte einstellen. Es ist also
Vorsicht beim Kauf eines solchen Gerätes geboten, da es nach Auskunft von
UEC nur im Zusammenhang mit dem von Multichoice benutzten Irdeto-Protokol
für MPEG2 Empfang geeignet ist. Ein Panasat IRD neuester Produktion wurde
am vergangenen Freitag getestet. Noch in der Parametereinstellphase gab es
plötzlich ein lautes Zischen, und das Gerät segnete das Zeitliche. Demnach
wird es wohl auch bei dieser neuen Geräteserie bei großen Ausfallraten
bleiben (bis zu 40% bei den IRDs von Pace). 
(Manfred Reineck)

Anstalten mit Problemen
ARD und ZDF werden weniger Filme kaufen, stattdessen verstärkt auf
Eigenproduktionen setzen. ZDF-Boß Stolte auf den 29. Mainzer Tagen der
Fernsehkritik: "Spielfilme und Serien sollten wir selber produzieren." Die
Sender haben kaum eine andere Wahl, sind doch die Preise für Filmpakete
dank des Digital-TV-Wahns mal wieder explodiert. WDR-Kollege Pleitgen:
"Wir haben gegenwärtig noch genug Substanz". Nicht mehr lange  so
erwartet Prof. Stolte nach 2000 unter Umständen den Verlust der
Fußball-WM-Übertragungsrechte. Wo das Geld wirklich liegt, beweisen die
kommerziellen Medienunternehmen derzeit. Jedenfalls nicht bei den wegen
ihrer Milliardeneinnahmen gescholtenen Öffentlich-Rechtlichen. Ein Coup
wie der Mitte der Achtziger gelandete MGM-Outputdeal der ARD mit
Metro-Goldwyn-Mayer ist heute so gut wie ausgeschlossen; man darf froh
sein, wenn man sich (möglicherweise im Verbund mit notleidenden
Video-Abspielkanälen wie Vox) ein paar TV-Movies sichern kann. Pleitgens
Rezept für das Erste: Mehr Informationen, und der Verzicht auf
zweitklassiges US-Material. Die Botschaft hör' ich wohl; allein: Mir fehlt
der Glaube.


Außerdem...

Radio France International, der Auslands-Fernsehsender CFI, TV 5 und die
Nachrichtenagentur AFP wollen künftig enger zusammenarbeiten. Das betrifft
den Multimedia-Bereich, Auslandsbüros sowie Wirtschafs- und
Finanzinformationen. Besonderes Augenmerk legt man auf den Nahen Osten und
Arabien.

Am Nachmittag wurde ein bisher ungenutzter Transponder im 11-GHz-Bereich
von INTELSAT K (21,5 Grad West) aktiviert. Für NBC New York waren
Übertragungen in PAL auf 11,661 GHz v zu beobachten. Auf 12,713 GHz v war
stundenlang das reguläre Programm der amerikanischen NBC-Version
aufgeschaltet, teilweise wurden live Interviews auf 11,661 GHz v
übernommen. (Stefan Hagedorn)

OM Fieger teilte mit, daß sich Radio Kulüp auf TÜRKSAT 1B (42 Grad Ost)
jetzt Radio D nennt. Es ist über Euro D, 11,180 GHz, v, auf 7,02/7,56 MHz
zu hören. (Norbert Schlammer)

Seit Sonntag morgen ist auf PAS 1 (45 Grad West) Estereo 102 hinter
Galavision, 11,515 GHz, h, auf 7,38 MHz, nicht mehr zu hören. (Norbert
Schlammer)


Web Watch

SES and the WWW, or: Why ITU isn't ITU
For obvious reasons, it seemed fit to pay the SES' home page on the World
Wide Web a visit today. Of course, I didn't find any piece of useful
information concerning today's top story there. But I found a nice link,
supposed to let me surf to the International Telecommunications Union,
ITU. Having clicked the link, I was surprised about the picture that
slowly materialised on my monitor. From what I could remember, the site
seemed to have been completely revamped. Nice, but what was this all
about? "Women", "Ratings", "Duathlon"... Telecommunications? No. It was
the home page of the International Triathlon Union. (What a difference a
domain makes!) Even the most amateurish "web masters", i. e. home page
maintainers on AOL and CompuServe, check their links at least once before
they put any page on the Web.
http://www.astra.lu/Down_Link/index.html (here's the faulty link)
http://www.itu.org/ (Triathlon Union)
http://www.itu.ch/ (The real ITU)

Scandinavian Satellite News
A weekly news service has been established reporting on Scandinavia's
satellite scene. This news service is being sent directly to your email
address at no cost. To order, just email to this address:
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this line:
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This news service is written in English, Swedish and German. It is
sponsored by TELE-satellit, Europe's Satellite Magazine. Several more
satellite news services can be found at TELE-satellit's Home Page:
http://www.TELE-satellit.com/


Thanks to our contributors --
Stefan Hagedorn: 100702.350@compuserve.com 
Manfred Reineck: MANFRED@eleceng.uct.ac.za
Norbert Schlammer: 100415.3560@compuserve.com

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