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SAT-ITALY 17.04.1998




SAT-ITALY - EDITION 16/98 - April 17th 1998 -
Italian Satellite and Media news/Notizie della TV via satellite in Italia 
edited by Branislav Pekic - bpekic@yahoo.com


CIAO TV
The private Italian TV holding company Mediaset that is owned by Silvio
Berlusconi has announced the launch of a TV channel in Argentina. The
channel, which is called Ciao TV, is set to start broadcasting on June 2nd
and is aimed principally at nearly half of the population, which is of
Italian origin and those Argentineans interested in Italy. The owners of
Ciao TV are Argentinean but the programmes will be supplied by Mediaset's 3
Italian TV channels (Canale 5, Italia 1 and Rete 4). Berlusconi's plans for
expansion into the Latin American market is well known and there are also
plans to buy the Buenos Aires based public owned channel ATC. However,
Mediaset is not the only Italian company from the telecommunication sector,
which is investing in Argentina. Eight years ago, Telecom Italia bought a
32,5% stake in its Argentinean counterpart, Telecom Argentina.
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- "Ciao TV" è una nuova stazione televisiva che comincerà a trasmettere in
Argentina dal 2 giugno. E' destinata a quella metà di popolazione di
origine italiana di sangue italiano e agli argentini interessati
all'Italia. La proprietà della rete è interamente argentina, ma i programmi
vengono forniti dalla Mediaset (Canale 5, Italia 1 e Rete 4). Il gruppo di
Silvio Berlusconi continua a coltivare l'idea di comprare ATC, una rete
televisiva pubblica di Buenos Aires. 


DIGITAL PLATFORM FOR TELECOM ITALIA AND RAI
Telecom Italia and RAI have signed a Memorandum of Understanding on April
9th in which they express the will to form a joint-venture company which
will be responsible for offering and distributing digital, pay-TV and
multimedia services. The new company plans to expand its operations in the
long-term to other European and foreign markets. In the document, both
Telecom Italia and RAI express the conviction that the Italian digital
market should develop in a competitive way, i.e. that more than one digital
platform is available to potential customers. The new operator will offer
an "open platform"; both from the possibility of new Italian or foreign
partners joining it or in regards to the conditional access system it will
use. Telecom Italia will have a 70% stake in the new company while the
remaining 30% will be held by the public broadcaster RAI. In the case of
entrance of new shareholders, Telecom Italia will be guaranteed to hold at
least a 51% stake. The editorial content of the channels in the digital
platform will be the responsibility of RAI.
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- Telecom Italia e RAI hanno firmato il 9 aprile un Memorandum d'Intesa con
il quale si impegnano a costituire un'impresa comune, che svolgerà attività
di gestione e distribuzione di un'offerta televisiva e di servizi
multimediali nel mercato digitale a pagamento in Italia e, in prospettiva,
anche su altri mercati europei ed extraeuropei. Il nuovo Operatore agirà
tramite una piattaforma aperta, sia dal punto di vista societario che da
quello delle tecnologie di accesso condizionato, ad altri operatori
nazionali ed internazionali. Il nuovo operatore sarà partecipato al 70% da
Telecom Italia e al 30% dalla RAI. Le due aziende potranno concordare
l'ingresso di nuovi soci, fermo restando che Telecom Italia dichiara di
voler comunque detenere una partecipazione pari almeno al 51%. L'offerta
editoriale sarà gestita dalla RAI. 


SEVEN NEW SATELLITES FOR IRIDIUM
In the past weeks, the Iridium consortium (owned by Motorola) has launched
seven new satellites, which is in the process of installing a satellite
telephone network. The network operated, which will have global coverage,
will eventually operate 66 satellites (plus 6 spare), out of which 56 are
already in orbit. The launch of the next satellites will happen by the end
of the summer and from the beginning of September telecom, voice, data and
fax services will be activated. The reception terminal will have the same
dimensions as a mobile phone and customers will be able to communicate from
any part of the planet. In Italy Iridium Italia, a subsidiary of Telecom
Italia will provide the new service.
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- Sono stati lanciati negli ultimi giorni altri sette satelliti del
Consorzio Iridium che sta costruendo la prima rete mondiale per la
telefonia satellitare. La costellazione capace di coprire tutto il pianeta
si comporra' alla fine del progetto di 66 satelliti (più 6 di riserva), dei
quali 56 sono ora gia' in orbita. Il lancio dei prossimi satelliti avverra'
entro la fine dell'estate, e gia' dal primo settembre saranno attivati i
servizi di telecomunicazione in voce, dati e fax. Il terminale sara' delle
dimensioni dell'attuale telefonino e si potrà comunicare da qualsiasi zona
del pianeta,anche la più remota. Telecom Italia si avvalerà di Iridium
Italia per la gestione e la fornitura del servizio in Italia e in altri
Paesi europei. 


GOLDEN LEAGUE ON TELEPIÙ
The French media group Canal Plus has bought the TV rights for the "Golden
League" athletics competitions organised by the IAAF. The three-year deal
will enable Telepiù to show 6 big athletics meetings (Berlin, Brussels,
Monaco, Oslo, Rome and Zurich) from July. Estimates are that the deal is
worth around 40 million DM. The final event, which will be held in Moscow
on September 5th, will however be transmitted in Eurovision by EBU member
stations.
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- Il gruppo francese Canal Plus si è aggiudicato i diritti TV per la Golden
League di atletica. In Italia, la Golden League sarà trasmessa a partire di
luglio da Tele+ e comprende 6 grandi meeting (Berlino, Bruxelles, Monaco,
Oslo, Roma e Zurigo).


MEDIASET REPORTS INCREASED REVENUES
Although Rupert Murdoch has not succeeded in taking over Mediaset at least
shareholders of the Italian TV holding company have reason to celebrate.
The value of Mediaset shares on the stock market has increased by 18% in
one year, from 195 to 230 lire. The revenues have also increased in the
same period but modestly, from 850,3 to 889,3 million DM by the end of
1997. On the advertising front, in the first three months of this year,
revenues have increased by 13%. 
According to an official statement, the long-term objective of the company
is to diversify its activities. The reasoning behind this policy is that
the Italian TV market now offers very small margins for growth due to
saturation. During 1997, Mediaset took over the 25% stake in the Spanish
private TV channel Telecinco previously held by another Berlusconi owned
company Fininvest. This venture is seen as a first step for expansion plans
into other Spanish language markets. In Italy, Mediaset is getting ready to 
enter the telephone market together with strategic partners such as British
Telecom (through Albacom) for fixed telephony services and Picienne for
mobile telephony services. 
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- Il dividendo del gruppo Mediaset sale quest'anno a 230 lire, il 18% in
più rispetto alle 195 lire di un anno fa ma il risultato operativo
registra un incremento assai più modesto (da quota 850,3 a 889,3 miliardi
di fine '97). La raccolta pubblicitària nei primi tre mesi del 1998, è
cresciuta del 13%. 
L'obbiettivo del gruppo, spiega una nota dei vertici Mediaset, adesso è
quello di diversificare l'attività rispetto alla normale offerta
televisiva. Nel 1997 è stato rilevato dalla controllante Fininvest il 25%
della tv spagnola Telecinco, che dovrebbe essere il primo passo verso
un'espansione sui mercati di lingua spagnola. L'altra frontiera della
diversificazione sono le telecomunicazioni dove Mediaset insieme a un
gruppo di partner come British Telecom (con Albacom) vuole entrare sul
mercato della telefonia fissa  e di quella mobile (con Picienne Italia). 


ADVERTISERS SAY NO TO NEW ADVERTISING LAW
The Association of Italian advertisers (UPA) has criticised the new law
which regulates the amount of advertising on Italian TV channels. According
to UPA president Giulio Malgara, the reduction of ads broadcast during
movies and sport is an "anti-market measure". The under-secretary at the
Ministry of communications, Vincenzo Vita has replied to the accusations by
saying that the Italian government had to obey by EU rules and that in
other EU countries football matches are not interrupted by ads. If the new
bill is approved by the Parliament with no changes, one block of
advertising which interrupts movies shown on the Mediaset and TMC channels
will be abolished, while RAI on the other hand will be able to insert an
additional ad break to the one currently existing.  Advertisers have also
expressed their dissatisfaction with the "lack of ad space on TV and in
daily newspapers". They also stressed that when the RAI Tre channel gives
up advertising the situation will become even more difficult.
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- L'associazione degli utenti pubblicitari, UPA ha duramente criticato il
disegno di legge varato recentamente dal Consiglio dei ministri. Se il
provvedimento verrà approvato dal Parlamento senza modifiche, sarà abolito
uno dei blocchi di spot trasmessi attualmente da Mediaset e Tmc nei film,
mentre la Rai potrebbe addirittura inserirvi un secondo blocco accanto
all'attuale. "La riduzione degli spot nei film e nello sport è un
provvedimento contro il mercato" ha dichiarato Giulio Malgara, presidente
dell'UPA. Replica Vincenzo Vita, sottosegretario alle Comunicazioni: "Anche
nella pubblicità siamo in Europa e applichiamo le regole europee. Negli
altri Paesi europei non è diffusa  la prassi delle mini-interruzioni
durante le partite di calcio". Gli inserzionisti pubblicitari lamentano
"una carenza di spazi"  sulla TV e anche sui quotidiani. 


NEWS IN BRIEF
- The Italian cable operator Stream has been conducting test (usually on
Saturdays and Sundays) from the 13 degrees East orbital position for it's
new digital bouquet. The frequency used is 11,842 GHz/Ver, symbol rate
27,500 and FEC .


PROGRAM HIGHLIGHTS ON RAI TV CHANNELS FOR WEEK APRIL 19-25
(All times Central European)
MOVIES AND MINI-SERIES
19.IV
RAI UNO, 20:45h - Il Maresciallo Rocca (Italy-1997), starring: Gigi
Proietti, Stefania Sandrelli
20.IV
RAI UNO, 20:50h - Dead man walking (SAD-1995), gl.uloge: Susan Sarandon,
Sean Penn
21.IV
RAI DUE, 20:50h - L'uomo delle stelle (Italija-1995), gl.uloge: Sergio
Castellito, Leo Gullotta
RAI DUE, 22:55h - Hong Kong Express (Hong Kong-1994), gl.uloge: Brigitte
Lin, Takeshi Kaneshiro
23.IV
RAI TRE, 20:50h - Fast money (SAD-1995), gl.uloge: Yance Butler, Matt McCoy
24.IV
RAI TRE, 20:40h - On deadly ground (SAD-1994), gl.uloga: Steven Seagal,
Michael Caine
RAI DUE, 00:35h - Piccoli orrori (Italija-1994), gl.uloge: Iaia Forte, Anna
Bonaiuto
25.IV
RAI DUE, 20:50h - Falling for you (SAD-1995), gl.uloge: Jennie Garth,
Billie Dee Williams
RAI DUE, 22:45h - Celluloide (Italija-1996), gl.uloge: Massimo Ghini,
Giancarlo Giannini
RAI UNO, 00:40h - Diciottomila giorni fa (Italija-1993), gl.uloge: Maurizio
Donadoni, Silvia Cohen

Note:	All movies transmitted in the prime time slot are subtitled on RAI's
teletext pages 777 (Italian) and 778 (English)

SPORT
19.IV
RAI TRE, 05:05h - Motor racing: World championships, GP Malaysia (125, 250
and 500 cc) - live
RAI TRE, 13:00h - Motor racing: World championships, GP Malaysia (125, 250
and 500 cc) - highlights
RAI TRE, 18:00h - Tennis: Federation Cup, Italy-Austria
RAI DUE, 19:00h - Basketball: Italian league
21.IV
RAI TRE, 16:15h - Tennis: Federation Cup
22.IV
RAI TRE, 16:20h - Waterpolo: Italian league, Catania-Ortigia
RAI DUE, 17:55h - Football (under 21s): Italy-Wales, friendly
RAI UNO, 20:40h - Football: Italy-Paraguay, friendly
23.IV
RAI TRE, 15:40h - Basketball: Italian league
RAI TRE, 16:30h - Volleyball (women): Italian league
24.IV
RAI TRE, 16:20h - Gymnastics: European team championships (St. Petersburg)
25.IV
RAI TRE, 12:55h - Formula 1: GP San Marino - heats
RAI TRE, 16:20h - Swimming: Italian championships
RAI TRE, 17:00h - Gymnastics: European championships
RAI TRE, 17:30h - Volleyball: Italian league - final


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